Fernando Galán Galán

Profesor Titular de Medicina
Especialista en Medicina Interna
Experto en Miopatía Mitocondrial del Adulto
Fibromialgía y Síndrome de Fatiga crónica
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CÓMO EL NÚMERO DE PRUEBAS DIAGNÓSTICA QUE SE HAGAN, ALTERAN COMPLETAMENTE LA TASA DE MUERTES REPORTADAS DEL CORONAVIRUS COVID-19

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 Hay dos tipos de tasa de mortalidad.

Tasa de letalidad (CFR): divide el número de muertes por el número de casos confirmados. Es la proporción de personas que mueren que han dado positivo para el COVID-19, por la enfermedad

Tasa de mortalidad por infección (IFR): divide el número de muertes por el número total de personas que han sido infectadas por COVID-19. Incluye casos asintomáticos y no diagnosticados

Para ver qué diferencia hace esto, considere 100 personas que han sido infectadas con Covid-19.

  • Diez de ellos lo padecen con tanta severidad que van al hospital, donde dan positivo por Covid-19.
  • Los otros 90 no se hacen la prueba en absoluto.
  • Uno de los pacientes que ingresó en el hospital luego muere por el virus.
  • Las otras 99 personas sobreviven.

Eso daría una tasa de letalidad (CFR) (1 dividido por 10) de uno de cada 10, o el 10%.

Pero la tasa de mortalidad por infección (IFR) (1 dividido por 100) sería solo uno de cada 100, o el 1%.

El valor de la prueba

Durante brotes como el COVID-19, no está claro cuántas personas están infectadas y esto hace que sea muy difícil medir la IFR con precisión. Esto se debe a que hay numerosas personas asintomáticas que no se dan cuenta de que tienen el virus.

También puede ocurrir porque las personas pueden no tener acceso a las pruebas, los resultados de las pruebas tardan mucho en procesarse o simplemente no informan su enfermedad.

Por esta razón, el IFR siempre será menor que el CFR ya que tiene el mismo numerador con un denominador mayor.

Entonces, si algunos países solo evalúan a pacientes lo suficientemente enfermos como para ir al hospital, y no evalúan a los pacientes de Covid-19 menos enfermos (o incluso asintomáticos) que no llegan al hospital (que es lo que el Reino Unido está haciendo actualmente) la tasa de mortalidad puede aparecer más alta, que en países donde las pruebas están muy extendidas (como Alemania, Corea del Sur y Japón)

 Impacto de las pruebas

Para obtener una cifra precisa en una población, es necesario evaluar no solo los casos sintomáticos, sino también las personas asintomáticas. Tener esos datos daría una imagen precisa de cómo la pandemia está afectando a poblaciones enteras, no solo a los enfermos.

Así pues si se hacen pocos test, obviamente, la letalidad sube ya que no aumenta el total de casos infectados por desconocerse que lo están. Y el problema se hace más complejo si pensamos en las personas que pueden estar infectadas pero que no presentan apenas síntomas.

CONCLUSIONES

  • Tasa de mortalidad por infección (IFR): divide el número de muertes por el número total de personas que han sido infectadas por COVID-19. Incluye casos asintomáticos y no diagnosticados
  • El IFR siempre será menor que el CFR ya que tiene el mismo numerador con un denominador mayor. Pues incluye evaluar no solo los casos sintomáticos, sino también las personas asintomáticas
  • Cuantos más test se hagan, la tasa de mortalidad será más baja

PROF. DR. FERNANDO GALAN